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Vampires Iceland

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The Source:

Konrad Maurer:
"Isländische Volkssagen der Gegenwart"
Leipzig, 1860

The Case:

"Ein Mann namens Jon, aus Skorravik a Fellsströnd, hatte mit seiner leiblichen Tochter ein Kind erzeugt. Ein gewisser Gudmundr Teitsson aus der Nachbarschaft sollte nach Jon's Wunsch diese Tochter heirathen; er mochte aber nicht, eben weil er von der begangenen Blutschande wusste. Einmal im Herbste fuhren sie alle drei nach Stykkisholmr hinüber. Ausserhalb Hrappsey bekamen sie als es bereits anfieng zu dämmern schweren Südsturm, und nahe beim Lande schlug ihr Boot um; das hatte aber Jon verursacht in der Absicht den Gudmundr sowohl als seine eigene Tochter zu ertränken. Wirklich trieb die Tochter in die See hinaus und fand hier den Tod; Gudmundr aber kam glücklich auf den Kiel des gekenterten Schiffes, und wusste sich hier festzuhalten. Da griff ihm Jon der sich eben noch schwimmend über Wasser hielt, nach dem Fusse, sei es nur um ihn in das Meer herabzuziehen, oder in verzweifelter Bemühung sich selber zu retten; Gudmundr aber, ein kräftiger Mann und um das eigene Leben sich wehrend, stiess ihn mit einem heftigen Fusstritte nider und er sank. Als aber Gudmundr von den Wellen ans Land getrieben wurde, da stand das Gespenst der Ertrunkenen vor ihm, und begann mit ihm zu ringen. Inzwischen wurde der Besitzer der Insel Hrappsey, der alte Bogi Benediktsson unruhig, und schickte von unbestimmten Ahnungen getrieben einige seiner Leute an den Strand um zu sehen, ob sich da Nichts begeben habe; die fanden den Gudmundr ohnmächtig daliegend, die Augen mit Blut unterlaufen, und am ganzen Leibe verschunden. Lange Zeit vermochte er nicht die Tageshelle zu ertragen, und schauderte beständig in der Errinerung an seine grausenhaften Erlebnisse; er selber hat über diese meinem Gewährsmanne mehr als einmal berichtet."

I will limit my efforts to giving you the main events.

A man called Jon had got his own daughter into trouble and then wished a guy called Gudmundr to marry her. But Gudmundr knew what had happened and was not happy with the idea. So Jon got the three of them on a boat and set out to sail to Stykkisholmr. It was stormy weather and Jon overturned the boat in an attempt to drown himself, his daughter and the unwilling son-in law. The daughter drowned. Gudmundr managed to climb on top of the overturned boat. Jon got hold of his leg and was either trying to pull himself up or make sure that Gudmundr would go down with him. But Gudmundr kicked himself free and Jon also disappeared beneath the waves. The boat was washed ashore and Gudmundr came on land just to find that dead Jon was waiting for him. The two started wrestling. In the meantime the owner of the Isle of Hrappsey, a man called Bogi Bendiktsson had the feeling something was wrong. He sent some of his men to the beach to see if anything had happened. They found the unconscious Gudmundr, with bloodshot eyes and wounded all over his body. For a long time he could not stand the daylight and kept shivering if he thought back of what had happened. Several times he told the story himself to the man who told it to Konrad Maurer.

The Date:

The book was published in 1860. The author has heard the story from someone who personally knew Gudmundr Teitsson. So I think we can file this as "first half of the 19th Century".

The Place:

Various places have been mentioned. Skorravik a Fellströnd, Stykkisholmr and Hrrapsey Island. Now where can they be ? Stykkisholmur was easy to find on an peninsula slightly above the mid-west of Iceland. It is at the entrance of a large fjord, and halfway that fjord, on the North-side, we can find a place called Fellsströnd. Between Fellsströnd and Stykkisholmur there are quite a few islands. I am confident that one of them must be Hrrapsey Island.

Possible Follow-up:

Obviously you should go find yourself a copy of Konrad Maurer's excellent "Isländische Volkssagen der Gegenwart". It may be an old book but there is a lot of interesting material in there about Draugar, Aptrgöngr, Uppvakningar and Fylgjur.

© 2014 by Rob Brautigam - NL - Last changed November 2014

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