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The Source:

Dr. Gerland:
"Zur Geschichte der Pest"
in: "Zeitschrift des Vereins für Hennebergische Geschichte und Landeskunde", 1902

The Case

"1566 überzog eine heftige Epidemie die gesammte Herrschaft; es starben im ganzen 2500 Menschen, davon im Amte Steinbach allein 400, in Steinbach selbst 300.

In währendem diesem sterben erscholl ein Gerücht, dass zu Schmalkalden etliche Leute im Grab schmätzten oder um sich fressen sollten, dahero werde das sterben nicht eher aufhören, bis man solche Leuthe ausgegraben und ihnen den Hals mit einem Spaten abgestochen hätte."

Let us just stick to the main facts:

1566 was a bad plague year. Within the whole "Herrschaft" some 2500 people died. Within the Steinbach community about 400. In Steinbach itself another 300.

And while these people were dying a rumour started that in Schmalkalden there were quite a few people who were chewing in their graves or eating things which was why the deaths would not stop until such people had been dug up to have their necks cut through with a spade.

The Date:

We have been given the year of 1566.

The Place:

Schmalkalden can be found to the West, slightly to the South of Erfurt, and South of Brotterode.

Possible Follow-Up:

Try to find yourself a copy of Dr. Gerland's "Zur Geschichte der Pest". Apparently Gerland must have been "Polizei-Direktor" in Hildesheim and honorary member of the "Verein für Hennebergische Geschichte und Landeskunde". You can also find this case mentioned in Thomas Schürmann's excellent "Nachzehrerglauben in Mitteleuropa".

© 2014 by Rob Brautigam - NL - Last changed November 2014

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