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The Source:

Christian Friedrich Garmann :
"De Miraculis Mortuorum" [1670]
reprint: Universitätsdrücke, Gottingen, Germany, 2003

The Case

Garmann first informs us that in times of epidemical disease the dead (and especially the female dead) sometimes lick at their shroud or clothes and suck on them and swallow as much as they can, making the noise of eating pigs. He tells us that - among other places - this has happened in Sangerhausen in the year of 1565.

The Date:

We have a nice date: 1565.

The Place:

Sangerhausen can be found about halfway between Leipzig and Göttingen.

Personal Comments:

And - YES ! - here we have another genuine Shroudeater for you. And that is not all: Annett Stülzebach has some additional information about Sangerhausen: during the plague years of 1553 and 1565 coins and stones were put into the mouths of the dead to render them harmless.

Now while I'm at it, I may as well give you some material that was published in Johann Georg Theodor Grässe's "Sagenbuch des Preußischen Staats". I may still translate it at one time or another, but for the moment you will have to make do with the German version.

"Im Jahre 1565 ereignete es sich zu Sangerhausen, daß eine vornehme Matrone Todes verblich, worauf nach ihrem Tode ein so geschwindes Sterben begann, daß es von Woche zu Woche sich mehrte, so daß es von 18 Personen in die 30, dann in die 50, dann in die 60, 80 bis 129 stieg. Da entstand ein allgemeines Gerede im Volke, es wäre der schmatzende Tod, herrührend von jener Matrone, die im Grabe schmatze und um sich fresse, wie man von andern Orten her wohl öfters Exempel erfahren hätte und so lange solch Schmatzen dauere, so lange mehre sich das Sterben. Deshalb begehrten Viele, man solle das Grab aufthun, die Schleier und Grabtücher der Todten entreißen und ihr mit einem Grabscheit den Hals abstoßen, welche Mittel man anderwärts mit Nutzen gebraucht habe. Solchem Begehren konnte nur mit Mühe gewehrt und dem Volke sein Aberglauben genommen werden. In 26 Wochen sind damals 1174 Personen zu Sangerhausen gestorben."

Possible Follow-Up:

You should know the rules by now. I am not giving you all the information that I have. Just enough to help you get started so you can do your own research. But I will tell you that both Garmann and Stülzebach have given us their sources. So go find their books and read what they have actually written. Then go find the sources that they mention.

© 2011 by Rob Brautigam - NL - Last changed December 2011

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