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The Source:

Max Bartels :
"Was können die Toten ?"
in: "Zeitschrift des Vereins für Volkskunde" vol.10, Berlin, 1900

The Case:

"So empfing eine Ruthenin in Kluczow ein ganzes Jahr hindurch jede Nacht einen höchst unliebsamen Besuch ihres Eheherrn. Die Frau erbat sich Rat imd Hilfe, denn der Mann kniff sie und biss sie und liess sie nicht schlafen. Da hiess man sie, Mohn zu sich ins Bett zu nehmen, den Kopf mit einem Kleidungsstücke zu umbinden, ihn dann mit einer grossen Schüssel zu bedecken, eine Kerze anzuzünden und dann den Toten zu erwarten. Komme er, so solle sie ihm den Mohn in das Gesicht streuen. Er kam wirklich; sie begrüsste ihn. wie es ihr vorgeschrieben war. Da fragte er verwundert, wer ihr Ratgeber gewesen sei. Statt der Antwort fuhr sie fort, den Mohn zu werfen. Er geriet in Wut, stürzte auf sie los und riss ihr mit aller Kraft die Schüssel vom Kopfe. Überzeugt, er habe ihr den Kopf abgerissen, machte er sich auf die Flucht. Die Thür warf er so heftig zu, dass sie sich von oben bis unten spaltete, und morgens fand mau die Schüssel zerschlagen in Scherben weit von der Hütte. Seitdem hörten seine Besuche auf."

It is a rather unusual case so I will do my worst to translate it for you:

"A Ruthenian woman in Kluczow received unwanted nightly visits from her husband for over a year. She asked for advice and help, for the man pinched her and bit her and kept her from sleeping. She was told to take poppyseed into her bed, to bind some clothes around her head and cover it with a large plate, to lite a candle and wait for the dead man. When he came, she should throw the poppyseed into his face. And indeed he came; and she greeted him as she had been told. Surprised, he asked her who had given her this advice. Instead of answering she kept throwing seeds at him. Enraged, he threw himself upon her and tore off the plate. Convinced that he had torn off her head he made his escape. He threw the door close with such force that it was split through the middle. And in the morning they found the plate, smashed to pieces, far away from the house. Since then, his visits stopped."

The Date:

No date has been given so for the moment we will file this as "before 1900".

The Place:

Kluczow appears to have been renamed to Klyuchiv and can be found in the SouthWestof the Ukraine, North of the Romanian border. Actually there are 2 places: Velykyi Klyuchiv (or Groß Kluczow) and Malyi Klyuchiv (or Klein Kluczow).

Possible Follow-Up:

Go find and read the story as given by Bartels. He gives us the source of this story: Wladimir Bugiel: "Aus dem rutenischen Volksglauben". Bugiel gives us more details than Bartels. So go check Bugiel as well.

© 2012 by Rob Brautigam - NL - Last changed March 2012

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