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The Source:

M. Toeppen :
"Aberglaube aus Masuren - mit einem Anhange, enthaltend: Masurische Sagen und Mährchen"
Verlag Th. Bertling, Danzig, 1867


The Case:

"Der Angerburger Pfarrer Helwing giebt folgenden Nachricht: Als im Jahre 1710 die Pest bei uns heftig wüthete und insonderheit in dem volkreichen Dorfe Horsen viel Menschen hingerasst wurden, brachten einige auch diese als ein Pestconsilium auf die Bahn, daß man einen an der Pest Verstorbenen ausgraben sollte, und zwar einen solchen, an dem man einige Zeichen bemerkten würde, daß er sich im Grabe zu fressen angefangen. Es geschah: die Todtengräber fanden aber keinen, der sich selbst gefressen. Endlich gaben sie einen, den sie selbst zerfleischt hatten, für einen solchen aus. Diesem wurde solleniter der Kopf abgeschlagen, und wurde der Körper nebst einem lebendigen Hunde in die Gruft geworfe; aber die Pest hörte nicht auf."

I will limit my efforts to giving you the main facts :

Father Helwig, from Angerburg, informed us of the following: In 1710 the plague was raging. Especially in the well-populated village of Horsen many people died. Some people thought they knew how to put an end to it. They needed to find a plague victim that showed signs that it had been eating in its grave. The gravediggers started searching but could not find any corpse that had been eating itself. In the end, out of frustration no doubt, they manipulated a corpse in such a way that it did look like a proper shroudeater, and they pretended that it was the culprit. The corpse was decapitated and thrown into the grave. For good measure, a living dog was thrown into the grave as well. And yet, the plague did not end."

The Date:

The events are reported to have taken place in 1710.

The Place:

I have not found the village of Horsen yet, nor did I find its new name or location. As to Angerburg, it has been renamed to Wegorzewo and can be found on the East side of Poland, just South of the border with the Russian territory around Kaliningrad.

Possible Follow-Up:

You could start with checking out Toeppen's "Aberglaube aus Masuren - mit einem Anhange, enthaltend: Masurische Sagen und Mährchen". In a footnote, he gives you further information on where he found this case.

© 2012 by Rob Brautigam - NL - Last changed 19 February 2012

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