WWW.SHROUDEATER.COM - The Vampire of Grabau - POLAND

Vampires Poland

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The Source:

Ludwig Bechstein :
"Deutsches Sagenbuch"
Verlag Georg Wigand, Leipzig, 1853


The Case:

This is what Bechstein has to say:

"Im Dorfe Grabau (manche schreiben Crakau) nahe bei Danzig, nach der Küste zu, begann einmal vor noch nicht allzu langer Zeit ein allgemeines Sterben, und besonders wurden Jungfrauen in der Blüte ihres Lebens hingerafft, und jede so schnell Gestorbene hatte am Herzen ein kleines Wundenmal. Da fielen endlich die Dorfältesten auf den Gedanken, es möge wohl ein Vampir auf ihrem Kirchhof liegen, und ließen viele Gräber und Särge öffnen, und da fand sich auch ein Leichnam, der war nicht verweset gleich den andern, sondern Nägel und Barthaar waren ihm gewachsen, und an seinen Lippen zeigte sich die Spur frischen Blutes. Alsbald wurde das bekannte, bis nach Serbien hinein und dort sehr häufig angewandte Mittel ebenfalls angewandt. Das Haupt des Toten wurde mittelst eines Grabscheites vom Körper abgestoßen und durch das Herz ein Pfahl von Dornholz geschlagen und alles zu Asche verbrannt. Da hörte das Sterben auf."

Now this more or less translates into the following:

"In the village of Grabau (a lot of people name it Crakau) in the neighbourhood of Danzig, towards the coast, it was not so long ago that people started dying all around, especially young maidens were robbed of their life-blood, and every one of those who had died so quickly had a small wound close to the heart. Then at last it dawned upon the village elders there might be a vampire in the churchyard, and they had many graves and coffins opened, and there they found a corpse that had not decomposed like the others, for nails and beard had been growing, and at his lips were visible traces of fresh blood. Soon these facts were known, even all the way in Serbia, and the measures that are very often used over there were taken. The head of the corpse was chopped off with a spade and through the heart a stake of thornwood was hammered and everything was burnt to ashes. Then the mortality stopped."

The Date:

We are told that the events did take place "vor noch nicht allzu langer Zeit". Now this is rather subjective so all we can say is that things must have taken place before 1853 when the book was published.

The Place:

Matching up old German maps with modern ones, I found that Grabau appears to have been renamed to Grabowo Bobowskie. It can be found to the South of Danzig or Gdansk.

Possible Follow-Up:

Go read Bechstein's story and see if I have changed anything. Then try to find if there are other sources...

© 2012 by Rob Brautigam - NL - Last changed January 2012

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